Captain Dallaire's Boat

Bateau du Capitaine Dallaire

One More Boat

It may not seem like it now, but there was a time when Tadoussac rang with the sounds of saws and caulking mallets. The scent of freshly planed cedar and spruce, pine and oak would have been in the air constantly. From the time of Champlain forward, boats were being built and repaired, most often in and around today's cale-seche, long before there were gates to keep the water out.

 

Captain Edgar Dallaire, a man who had worked the river for years as a schooner captain, did more than his share of repairs to the goelèttes that wintered here. In 1950 my father who had recently purchased the St. Lawrence Yawl Bonne Chance, got to know "le vieux Edgar" as he was known. The old man helped repair my father's boat, splicing the stiff wire rigging until his fingers bled, and educating her new owner on how she should be handled. The old captain must have loved her, because 9 years later, at the age of 80, he found a derelict hull of the same type and towed her, half under water, to Tadoussac for a rebuild. He brought her ashore in the corner of the bay where the zodiac docks are now, but up near the road, chocked up above the high tide line, right where Champlain used to leave his pinnaces in the winter when he sailed back to France.

 

Not having money for lumber he would take his flat bottomed skiff and unreliable outboard up the Saguenay to cut cedar trees whose trunks were bent to the northwest wind, the perfect shape for the boat's new ribs. Another promontory would provide gnarled birch trees that would form deck beams and the vital cross members the hull needed. Larger pines were towed back to Tadoussac, taken to a sawmill, and cut into planks. These he bent into shape using a system of chains and wedges while a driftwood fire kept seawater boiling, which was sloshed on the planks with a mop as they took the shape of the boat. There was no electricity at the site - all hand tools and low-tech methods - primitive perhaps, but effective.

 

My father was fascinated by this process and I remember as a small child often standing there, understanding nothing, as he asked the Captain about the work and tried to learn as much as he could. There was never a plan, a blueprint, paper of any kind - just the Captain's knowledge of the shape the hull should take from his long experience with the type. This boat was the last traditional rebuild to take place in Tadoussac. As Captain Dallaire grew older, his vision became weaker, and he would be seen carving out the parts of the boat as much by feel as by sight, rubbing a plank with his work-hardened hands feeling for imperfections as he worked. It was 7 years before she was finished. My father overheard someone ask him what he would do with her. "Are you going to sell her?" he was asked.

 

Captain Dallaire, then aged 87, smiled with a twinkle in his failing but clear blue eyes. "I'm in no hurry," he said. "I have lots of time."

 

Text by Alan Evans, condensed from "Tides of Tadoussac" by Lewis Evans

1950 Captain Dallaire probably talking about boats with his friends. 

The boat later was bought by Lewis Evans and renamed the "Bonne Chance"

1950 le capitaine Dallaire parle probablement de bateaux avec ses amis.

Le bateau plus tard a été acheté par Lewis Evans et a renommé le "Bonne Chance"

One More Boat

 

Il se peut qu'il contienne quelques imprécisions par rapport à l'original. Nous espérons néanmoins que cela vous aidera dans vos recherches. Original en anglais Language Weaver Notez cette traduction: Merci pour votre évaluation! L'odeur du cèdre fraîchement plané et de l'épinette, du pin et du chêne aurait été dans l'air constamment. Depuis l'époque de Champlain en avant, des bateaux ont été construits et réparés, le plus souvent dans le cale-seche d'aujourd'hui, longtemps avant qu'il y ait des portes pour garder l'eau hors.

 

Le capitaine Edgar Dallaire, un homme qui avait travaillé la rivière depuis des années en tant que capitaine de la goélette, a fait plus que sa part de réparations aux goélécres qui hivernent ici. En 1950, mon père, qui avait récemment acheté le St. Lawrence Yawl Bonne Chance, connut le «vieux vieux» comme il était connu. Le vieil homme a aidé à réparer le bateau de mon père, en épandant le fil rigide jusqu'à ce que ses doigts saignent et éduquent son nouveau propriétaire sur la façon dont elle doit être manipulée. L'ancien capitaine l'a aimée, car, 9 ans plus tard, à l'âge de 80 ans, il a trouvé une coque abandonnée du même type et l'a remorquée, à moitié sous l'eau, à Tadoussac pour une reconstruction. Il l'a amenée à terre au coin de la baie, où les ponts du zodiaque sont maintenant, mais près de la route, chassés au-dessus de la ligne de la marée haute, où Champlain a laissé ses pinnaux en hiver lorsqu'il a navigué en France.

 

N'ayant pas d'argent pour le bois, il prendrait son skiff à fond plat et sa fuite peu rigide sur le Saguenay pour couper des cèdres dont les troncs étaient pliés au vent du nord-ouest, la forme parfaite pour les nouvelles côtes du bateau. Un autre promontoire fournirait des bouleaux noueux qui formeraient des poutres de pont et les traversées vitales nécessaires à la coque. Des pins plus grands ont été renvoyés à Tadoussac, emmenés dans une scierie et coupés en planches. Il s'est penché en forme à l'aide d'un système de chaînes et de cales, tandis qu'un feu de bois flotté maintenait l'ébullition de l'eau de mer, qui était glissée sur les planches avec une vadrouille alors qu'elles prenaient la forme du bateau. Il n'y avait pas d'électricité sur le site - tous les outils à main et les méthodes de faible technologie - primitifs peut-être, mais efficaces.

 

Mon père a été fasciné par ce processus et je me souviens comme un petit enfant souvent debout là-bas, ne comprenant rien, alors qu'il demandait au capitaine le travail et essayait d'apprendre autant qu'il le pouvait. Il n'y avait jamais de plan, d'un plan, de tout type, juste la connaissance du Capitaine de la forme que la coque devrait prendre de sa longue expérience avec le type. Ce bateau a été la dernière reconstruction traditionnelle à Tadoussac. Au fur et à mesure que le capitaine Dallaire devenait plus âgé, sa vision devenait plus faible, et on voyait qu'il enlevait les parties du bateau autant par la sensation que par la vue, en frottant une planche avec ses mains endurcis pour se sentir imperfectantes pendant qu'il travaillait. Il était 7 ans avant qu'elle ait fini. Mon père a entendu quelqu'un lui demander ce qu'il ferait avec elle. "Tu vas la vendre?" On lui a demandé.

 

Le capitaine Dallaire, âgé de 87 ans, a souri avec un scintillement dans ses yeux bleus, mais ses yeux bleus clairs. "Je ne suis pas pressé", at-il dit. "J'ai beaucoup de temps."

 

Texte de Alan Evans, condensé de "Tides of Tadoussac" par Lewis Evans

"Ste. Croix"

~1964 Captain Dallaire and Lewis Evans discuss the progress

~1964 Le capitaine Dallaire et Lewis Evans discutent de l'avancement

My father Lewis Evans set this picture up, bringing his own yawl the "Bonne Chance" into shallow water at high tide so that he could get both yawls in the picture.

Mon père Lewis Evans a préparé cette photo, ce qui porte sa propre yole la « Bonne Chance » en eau peu profonde à marée haute pour qu'il puisse obtenir les deux yoles dans l'image.

Captains of Tadoussac           

Capitaines de Tadoussac

by Gaby Villeneuve